Interviews

Interview: Kate Kriske over bijzondere geheime spionnen

01-04-2017

Het offer van de Baobab is geschreven door Kate Kriske. Maar achter deze naam zit niet één schrijver, maar een samenwerking van twee schrijvers. Kris Geluykens en Kathleen Stas vertellen in dit interview over hun samenwerking en het boek.



Jullie schrijven samen onder de naam Kate Kriske. Hoe is dit begonnen?
Kris: ‘Op een gegeven moment vertelde ik aan Kathleen dat ik rondliep met het plan om een jeugdspionageroman te schrijven met een ongewoon uitgangspunt, en vroeg haar of ze daar aan wilde meewerken. Kathleen is, naast een goede vriendin, ook een boeken-verslindende taalkundige, en ze was meteen enthousiast.’
Kathleen: ‘Inderdaad, zeker toen Kris me vertelde over zijn idee om ook jongeren met een beperking als spion aan bod te laten komen. Het feit dat een beperking hen niet tegenhoudt om hun doel te bereiken, vond ik al meteen een origineel en interessant uitgangspunt.’

En toen hebben jullie Kate Kriske in het leven geroepen?
Kris: ‘Onder het motto ´sterker met zijn tweeën´ vroeg ik Kathleen of ze het zag zitten om samen te schrijven. Er zijn wel meer schrijversduo’s en het leek me een leuke wisselwerking. En wat betreft de auteursnaam, hebben we bewust voor één naam gekozen. We vonden dat sterker uitkomen en de mix van onze beide voornamen zorgde voor een gemakkelijk in de mond liggend en internationaal klinkend resultaat.’

Hebben jullie een vaste taakverdeling?
Kris: ‘In het begin gingen we ervan uit dat we om de beurt een hoofdstuk zouden schrijven op basis van de samen bedachte verhaallijnen.’
Kathleen: ‘Maar we merkten al snel dat dat niet werkte. Onze schrijfstijlen liggen te ver uit elkaar. Daarom namen we het besluit dat Kris het eigenlijke schrijven voor het grootste deel op zich zou nemen. Hij schrijft zeer vlot en doet het verhaal echt tot leven komen. Ik lees dan op mijn beurt alles weer na en schaaf bij waar nodig en stel aanpassingen of aanvullingen voor.’
Kris: ‘Ja, op die manier maken we het boek wel echt samen. We verzinnen samen de verhaallijnen, plots, scenes, personages, achtergronden van personages en doen de nodige research. Kathleen schrijft ook bepaalde scenes/verhaallijnen helemaal uit, die ik dan aanpas aan mijn schrijfstijl.’
Kathleen: ‘En zo vullen we elkaar aan qua verbeelding en uitwerking, het is als een constructief pingpong spel.’

Hoe ontstond het idee voor de Vic Falls Missions-reeks, waar Het offer van de Baobab het eerste deel van is?
Kris: ‘Het ontstaan van het idee voor Vic Falls Missions heeft met twee zaken te maken. Ten eerste met het feit dat ik samen met mijn zonen verschillende spionagereeksen gelezen had waarin jongeren een vooraanstaande rol spelen. En ten tweede met het bekijken van twee TED-talks, inspirerende online speeches, met de Amerikaanse paralympische atlete Aimee Mullins en het volgen van de Paralympische Spelen in Londen (2012) kort daarna.
Mijn liefde voor jongerenspionagereeksen en het inzicht dat mensen met een beperking ongelofelijke zaken weten te realiseren zonder dat mensen zonder beperking dit opmerken, zorgden op een of andere manier voor een Eureka-moment. Waarom niet zelf met een reeks starten waar het spionnenteam uit een mix van jongeren met en zonder beperking zou bestaan? Een reeks waarbij de leden met een beperking - juist door hun bijzondere eigenschappen - dingen zouden kunnen realiseren waar iemand anders nooit in zou slagen. En door het schrijven van een spannende reeks, zouden we het beeld dat veel mensen van jongeren met een beperking hebben misschien een stukje kunnen veranderen.’

In het boek gaat het over jongeren met een lichamelijke beperking, maar ook over een militaire opleiding, freerunning, en nog veel meer interessante onderwerpen. Hoe zijn jullie aan alle informatie over deze onderwerpen gekomen?
Kathleen: ‘Een beetje uit eigen ervaringen, boeken, documentaires en dergelijke, maar vooral via opzoekwerk op het internet. We proberen ook alles wat aan bod komt in ons boek qua objectieve informatie, te dubbelchecken. Ook de TED-talks zijn een bron van informatie en Kris heeft contact gehad met een aantal mensen met een beperking om bepaalde dingen te checken.’

Marcus wordt naar het PAC gestuurd. Dit is een school voor jongeren met en zonder een lichamelijke beperking. Niet echt een standaard school...
Kris & Kathleen: ‘Het idee van een school waar zowel jongeren met een beperking als jongeren zonder een beperking samen naar school gaan, kwam er als het perfecte uitgangspunt om het denken in hokjes aan te kaarten. Daarnaast kunnen we op deze manier een geïntegreerde mix van jongeren in actie te laten komen in ons verhaal.’

Binnenkort verschijnt het tweede deel in de Vic Falls Missions-reeks. Kunnen jullie daar al iets over vertellen?
Kris & Kathleen: ‘Na hun opdracht in Dubai blijven de jonge spionnen van het SPAT, het geheime Special Abilities Team, met heel wat vragen zitten waar ze antwoorden op proberen te vinden. Daarnaast wordt het SPAT, dat onder de radar van de gewone inlichtingendiensten opereert, ingeschakeld in een mysterieuze zaak die hen naar Italië brengt. Met de hulp van het hele team duiken Victoria, Delphine en Marcus onder in het kunstmilieu. Een wereld waar met gigantische bedragen gegoocheld wordt en de maffia een flinke vinger in de pap heeft. Een wereld waarin illusie de werkelijkheid overtreft… ‘

Lees meer over Kate Kriske.

[NdB]