LEESPLUIM VAN DE MAAND

APRIL 2009

Welterusten sterren, tekst Anu Stohner, illustraties Henrike Wilson (Lemniscaat)

In de kinderwereld zijn beren meestal dieren met een grote aaibaarheidsfactor. Zo kennen we ze in prentenboeken en als knuffel onderhouden ze een hechte band met het kind. Maar Bruno is geen knuffel, hij is een jonge beer van vlees en bloed. Overdag altijd haantje-de-voorste, maar ’s avonds wordt hij ineens heeeel langzaam. Hoe langzaam staat suggestief weergegeven op de illustratie van Bruno die de trap op loopt. Het moment van slapengaan moet zo lang mogelijk worden uitgesteld. Als hij dan eenmaal in bed ligt moet er eerst nog het Welterustenspel gespeeld worden, een spel met rijmen en een vaste rolverdeling voor Bruno en zijn ouders. Bruno begint bijvoorbeeld met ‘Welterusten aap’ en dan luidt het antwoord, van mama in dit geval: ‘dag giraf, val maar lekker in slaap’. En zo wenst Bruno konijn, kangoeroe, uil en vos welterusten en zijn ouders maken het rijmpje compleet. Het luistert nauw, want als papa ‘welterusten soep, we eten je op’ laat rijmen op ‘pop’ wordt dat door Bruno afgekeurd. Mama moet eraan te pas komen om de zaak weer recht te breien. Zo gaat het nog een tijdje door, Bruno’s ogen worden steeds zwaarder. Tot ‘welterusten licht’, na het antwoord ‘ik doe je uit en de deur gaat dicht’ valt hij in slaap.
Ongetwijfeld zullen zich in veel gezinnen vergelijkbare rituelen afspelen die de grens tussen waken en slapen accentueren: een verhaaltje vertellen, een liedje, een gebedje, een glaasje water. Of, zoals in dit boek het Welterustenspel. Net iets meer dan alleen maar een spelletje. Het draagt ook op een speelse, vanzelfsprekende manier bij aan de taalontwikkeling. Die begint bij jonge kinderen immers met rijmpjes, versjes en liedjes. De illustraties, vaak over anderhalve pagina, belichten een of meer elementen uit de tekst en sluiten daar door kleurgebruik en sfeer bij aan. Een heerlijk boek om het slapengaan mee te begeleiden. En wat zou het mooi zijn als het volwassenen inspireert tot een eigen Welterustenspel.