LEESPLUIM VAN DE MAAND

FEBRUARI 2011

Vriendjes boos en blij... verliefd en verlegen..., tekst Hans Kuyper, illustraties Alice Hoogstad (Leopold)

Het begint al op het schutblad. Daar staan ze alle twaalf aangekondigd, de stemmingen, gemoedstoestanden, humeuren, gevoelens waarmee een mens – pardon, dier – te maken kan krijgen. Het boek mag dan over dieren gaan, ook hier geldt: want dieren zijn precies als mensen. De dieren dragen het verhaal en de lezer ontmoet ze in uiteenlopende stemmingen: eenzaam, nieuwsgierig, boos, blij, trots, jaloers, vrolijk, verdrietig, tevreden, bang, verrast, verlegen. En dan is het niet alleen belangrijk dat je zelf weet wat het is om bijvoorbeeld verdrietig te zijn, maar ook dat je het bij een ander kunt zien. Dan kun je je eigen houding een beetje aanpassen en misschien iets bedenken om de situatie een goede richting in te sturen. Alice Hoogstad heeft niet alleen een kostelijke menagerie bijeengetekend, ze heeft ook een verhaallijn tussen de verschillende stemmingen aangebracht. Die maakt duidelijk dat de dieren van goede wil zijn, dat ze op goede onderlinge verhoudingen uit zijn. Dat wordt al meteen zichtbaar aan het begin van het boek. De olifant zit eenzaam in zijn nieuwe huisje, de verhuisdozen zijn nog niet uitgepakt, een kaal peertje aan het plafond en de plant is verlept. De buren laten het niet bij nieuwsgierig toekijken, maar betrekken de nieuwe bewoner al gauw bij hun spel. En die aanvankelijk eenzame olifant trekt zich op de laatste pagina met de ezel terug uit het feestgewoel, verliefd en verlegen. “Nooit, nee zelfs niet in mijn droom – nooit dat dit kon,” met die woorden eindigt ook het laatste van de toegankelijke, speelse versjes die Hans Kuyper schreef onder meer over de boze stier, de trotse aap en de bange giraf. In spetterende kleuren komen de jeugdige lezers in aanraking met een aantal emotionele situaties die ze uit eigen ervaring zullen herkennen. En wellicht gaan ze spontaan het vrolijke lied meezingen dat, hoe kan het ook anders op pagina ‘blij’ staat:

Tralala, tjingboem en joepie,
hup maar weer van olala,
falderal en vla met hopjes!
Ik ben heel erg in mijn nopjes:
bim bam bom, hoezee, hoera!