LEESPLUIM VAN DE MAAND

APRIL 2011

Poten omhoog!, tekst en illustraties Catharina Valckx (Gottmer)

Handen omhoog! Maar ja, dat kun je in de dierenwereld niet zeggen. Dus luidt de instructie van vader boef aan zijn zoontje Billy: ‘Je richt je pistool op een dier en roept: “Poten omhoog!”’ Een vader wil natuurlijk dat zijn zoon in zijn sporen treedt. Billy moet ook een boef worden en het boevenvak moet je leren. Dus Billy moet, met ongeladen pistool, op boevenstage. Om nou te zeggen dat de kleine hamster daar zin in heeft… Hij zal dan ook maar beginnen met een klein dier, een worm. Maar als hij, zoals zijn vader hem geleerd heeft, ‘Poten omhoog!’ heeft geroepen, zegt de worm: ‘Sorry, ik heb geen poten.’ Het volgende oefenslachtoffer is een meisjesmuis. Daar hoeft Billy niet bang voor te zijn. Maar de muis laat zich niet van de wijs brengen – ‘Doe even normaal, zeg!’ En ze begint een discussie over welke poten: een voor- en een achterpoot, twee achterpoten? Billy schiet in de lach en zet samen met de worm en de muis, Piertje en Trijntje zijn tocht voort. Dan komt er een konijn aanhollen, reageert niet op ‘Poten omhoog!’ en schiet als een raket verder. Geen wonder, de vos zit hem achterna. Dat is nou net het dier waarvoor vader zijn zoontje gewaarschuwd heeft. De vos ziet in het drietal een lekker hapje en grijpt Pierke al bij zijn nek. Dan gebeurt het onverwachte: Billy trekt zijn ongeladen pistool, zet een vervaarlijke stem op en roept: ‘Poten omhoog!’ en de vos neemt de benen. Billy is ineens een held geworden. Dat vindt ook zijn vader als die van het avontuur hoort. Zijn zoon mag dan te lief voor boef zijn, hij kan een prima held worden. Dan stelt Pierke een gewetensvraag aan Billy’s vader: ‘U bedoelt zo’n held die gevaarlijke boeven vangt? Boeven zoals u?’

Het proces dat Billy doormaakt, van lief hamstertje dat helemaal geen zin heeft in een boevencarrière tot zijn vastberaden optreden als zijn vrienden in gevaar komen, wordt vol humor verbeeld en verteld. Het optreden van Trijntje de muis is precies zoals meisjes vervelende jongetjes op hun nummer zetten. Met zijn terloopse maar dringende vraag zet Pierke de boevenvader schaakmat. En wormen kunnen onbedaarlijk lachen. De slotillustratie zet alle dieren nog eens bij elkaar, kostelijk getypeerd. Behalve de vos dan, die is op de vlucht.